安卓十年 :移动操作系统半壁江山

2018-09-30 作者:猎云网 来源:连接网

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[摘要]如果我们创造了一个普遍可用的工具,那么它的客户价值会非常高,而且整个平台的规模还有增长速度都将是前所未有的。从之后发生的事情来看,这一切都成真了。



Android自问世至今已经历了十个年头——尽管人们对于它真正的“生日”存在争议:有人认为是推出Android系统的2008年9月23日,也有人认为是搭载该系统的首部智能手机HTC G1正式上市的2008年10月20日。无论是哪一天,至少有一点是确定的,那就是“2008年”。



就在一年之前的2007年,iPhone的出现彻底改变了智能手机的概念。而就在2008年,苹果首次推出App Store。人们自然会联想到Android的出现是否是谷歌为回应苹果的改变而交出的答卷——事实的确如此。

但是正如我在去年Windows Phone遗憾退场时所写的,这并非推出Android的初衷。它真正的目的其实是为了防止微软再次像在台式电脑领域一样,垄断智能手机。

我们也许可以从谷歌前任CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)的回答中找到一些答案。

当Android推出、鲁宾先生加入公司之后,你们是否制定了有关Android运作的一些商业计划呢?

那是肯定的。大概是在2000年的时候,这个计划基本上就开始逐渐成型了,我们进行了很多激烈的探讨,希望在2006年左右的时候能够开发一个不受其他约束的平台——因为这种约束往往会让整个行业的发展都停滞不前。同时这个平台的建立也能够给当时的一些核心企业多一个选择。

我们的想法就是,如果我们创造了一个普遍可用的工具,那么它的客户价值会非常高,而且整个平台的规模还有增长速度都将是前所未有的。从之后发生的事情来看,这一切都成真了。

你所说的“多一个选择”具体指什么呢?


当时,我们对于微软推出的产品感到十分担忧。现在大家可能不会有这样的想法,但是在当时,我们非常担害怕微软的智能手机计划会获得成功。

还有另外一家手机制造商也令我们感到担忧,那就是诺基亚,这个品牌也有自己的操作系统Symbian。

当然,这一切都是在iPhone推出并彻底改变智能手机之前的市场状况。

在防止另一家公司获得移动市场绝对主导权的事情上,谷歌和Android赢得十分漂亮。

现在,Android在移动市场的份额就和当初微软在电脑市场的一样。据IDC提供的数据显示,Android在全球所占的份额已经达到了85%。可能这其中有些用户并不是自愿使用这个系统,但这些细微的差别对于85%这样大的数字来说并不会造成什么影响。

Android已经成为了这个星球上最具优势的系统平台。它不仅成功阻止Windows系统霸占移动市场,它甚至取代了Windows系统成为了时下最受欢迎的操作系统。下图是由Statcounter提供的最新的一组数据:


如果你生活在美国,那么可能不太容易察觉Android系统的这种优势。不同的调查公司公布的数据各不相同,但总体来看,使用Android系统的人虽然更多,但如果按照制造商来计算,苹果手机的销量要更高一些,约占美国市场的40%至55%。但是因为Android分散于众多的手机制造商之中,因此在产品的销售上,苹果才是赢家。与三星相比,谷歌推出的Pixel系列手机只不过是昙花一现。但总体来看,iOS和Android在美国市场可谓平分秋色。


在我看来,人们并没有充分认识到Android的强大和重要性。对于大部分的人来说,手机应该是他们日常生活中使用频率最高的计算平台,而其中绝大多数都在使用Android系统。

此外,也很少有人会去将Android的现状与90年代的Windows进行类比。当然,没有任何一种比较是完美的,我也承认现在与当时的情况大不相同——这很大程度上是因为Android是一个开源项目,因此其实二者并没有可比性。

虽然这么说,但是二者还是有相似之处,其中之一就是它们都引发了决策者的担忧。Android在全球的主导地位已经迫使欧盟采取限制手段,而这场斗争还远远没有结束。

在那些公正的看客眼里,欧盟认为谷歌正在滥用其市场主导地位以支持Chrome和Play Store的说法是有道理的。考虑到Android在过去十年的升级中所走过的艰难旅程,谷歌如果想要遏制大量存储残片和恶意软件的泛滥,防止它们威胁整个互联网生态系统,Chrome和Play Store可能是它唯一的希望。

说实话,在这场有关Android的争论当中,我并不知道自己究竟站在哪一边。这是因为要完全理解Android的主导力究竟有多强,它对网络和电脑运算的未来有多重要是十分困难的。

谷歌手机端的搜索引擎出现了一些新的变化,很多人可能认为这种新花样很无趣,也的确有很多人都忽视了它的存在。但是在我看来,这种改变非同小可。谷歌在Android手机的默认主页中加入了新闻推送的功能,这比Windows的功能强大很多。人们对于Facebook的同类工具满是担忧,但鲜少有人谈论谷歌进行如此大规模的推送所肩负的责任。

我无法在现有的资源下弄清这些问题的真想。我能做的就是提醒各位Android所占据的优势地位,并且提醒大家这样的成功并不是侥幸。Android的最初构想实际上和地缘政治有很大的关系。埃里克·施密特、拉里·佩奇还有谢尔盖·布林(Sergey Brin)意识到,如果Windows Mobile真的成功了,谷歌将面临真正的风险。因此,在苹果发布iPhone的数年之前,谷歌就决定购买Android系统,投入大量的资源以供其发展,并且供他人免费使用。在iPhone问世之后,“Android之父”安迪·鲁宾和谷歌迅速将这个虚拟系统配置于实体当中,成为了一个能够与苹果抗衡的种子选手。

现在当人们听到Windows Mobile曾想在手机市场大显身手的故事时往往会发笑。但实际上,决定成功与否的关键并不在于操作系统如何运转,而在于产品背后的商业模式。很多的公司都想要在手机市场分一杯羹,而它们首先需要的就是一个平台。当然,Android就成为了赢家,因为谷歌比起微软(或者Palm、Symbian和黑莓)更有竞争力。

我明白了:赛马和拳击比赛都很有趣。如果仅仅是将产品划分成“Mac和其他个人电脑”或者“Android手机和iPhone”,那这个世界可能会简单许多。这样的比较对于产品的对比和选择可能会很有帮助,我也不会因为使用其中一种而向另一种产品道歉。但说到Android,我们不应该忘记它产生的初衷以及它现在的影响力。它最初就是为了对冲微软做大的风险,这也让Android的用户数量要远远多于Windows。

但是,任何对于技术感兴趣的人都不应该忘记,有很多人是通过Android才真正体验到了计算机和互联网。这不仅是Android诞生十年所取得的巨大成就,也是人们看待计算机技术和互联网方式的巨大改变。下一个十年后,我们是否还能记得这些呢?


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